Планета Плутон была открыта астрофизиком Клайдом Томбо 18 февраля 1930 года, который обнаружил её фотографическим методом в ходе поиска Планеты Х.

Заметим, что расстояние до планеты Плутон и слабые возможности современных телескопов не позволяют получить хорошие снимки его поверхности.

При этом никаких серьезных попыток исследовать планету Плутон не предпринималось вплоть до последнего десятилетия XX века. Однако, в августе 1992 года ученый Лаборатории реактивного движения NASA Роберт Стеле позвонил Клайду Томбо с просьбой дать разрешение на посещение его планеты.

В итоге в 2003 году после долгих дебатов получила финансирование миссия к Плутону под названием «New Horizons», достигшая системы Плутона в 2015 году и перевернувшая представление о нём.